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Humanities vs. STEM

April 11, 2018

Across the nation, fall semester of senior year is often the most contemplative and stressful time of a student’s academic journey. They live and breathe deadlines, churning out personal essays telling everything from their family trees to their best achievements as of yesterday.  Before all of the application chaos ensues, however, the question every student and their mother has is whether one pursue a degree of passion or stability?

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In English

   Majors are seen as the huge deciding factors in an individual’s future career path as well as a divisive tool to separate two different groups of scholars: humanities and arts majors versus STEM (science, technology, engineering, and math) majors. The connotations associated with each major are no secret: humanities are known for the poor and struggling “starving artist” prototype, while STEM students may as well receive a “success guaranteed” stamp on their bachelor’s degree.

   Though stereotypes cannot be proven with accuracy, some of them reflect the truth. According to the Department of Education, students who study mathematics or science have the highest rates of employment. The National Math and Science Initiative asserts that STEM jobs will increase 70 percent faster than overall employment in the next several years––math majors secure some of the highest-paying jobs. It is important to note that these majors make up approximately six percent of the current American workforce (as reported by the Department of Professional Employees) which explains why “more and more states have adopted the idea of rewarding public colleges and universities for churning out students educated in fields seen as important to the economy” (NYTimes).

   On the contrary, philosophy, English, and history — three of the most popular humanity majors — topped The Daily Beast’s most useless majors list in 2012. Humanity majors are evidently not facing the same praise and assistance as their counter STEM students. “All the people in the world who want to study French literature can do so; they’re just not going to be subsidized by the taxpayers like engineers will be, for example,” said Kentucky governor Matt Bevin, suggesting that humanities students should not receive state funding for their college education (NYTimes).

   As an intended music production major, senior Cameryn Gage and co-president of Casapella Club, comments on her area of study and the significance of her decision.

   “I’m going to be majoring in music technology which is also known as multimedia arts or recording arts. It’s basically producing. I’ve always been really into music. I’ve always known since I was like in kindergarten that I wanted to work in music. I’m the leader of Casapella now and I’ve been giving voice lessons during my free period in the band room. I know that a lot of people just want something that is predictable, something that will guarantee them a future and I totally get it. I was like that for a while and was really considering not even being a music major for that reason. Then I realized that I just love this so much. I would hate myself if I didn’t even try. That’s my perspective: everything is worth the effort,” said Gage.

   Senior Sai Nadendla, president of Coding Club and intended computer science major offers his view on the decision of majors and the advantages of studying in the STEM field.

   “First, I took computer science here at [school] and that was my first real exposure to the field. After that, I was a part of a club which was dedicated to computer science and electrical engineering and just spend time with friends building stuff. After that, I interned at a local university, Sonoma State, and working with a computer science professor and I think that’s where I really got interested in the field…I think STEM [has more stability] just in terms of job potential and number of jobs,” said Nadendla.

   In the end, each graduate brings their own sets of skills and talents to the table. A degree does not guarantee success or failure; similar to most things, ambition, perseverance, grit, and passion, are better pursuits.

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    En español

       Las especialidades universitarias son vistas como los grandes factores decisivos en la trayectoria profesional futura de un individuo, así como una herramienta para reconocer dos grupos diferentes de académicos: las carreras de humanidades y artes contra las carreras de STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas). Las connotaciones adjuntas a cada especialización no son ningún secreto: las humanidades son conocidas como el prototipo del “artista muerto de hambre” mientras que los estudiantes de STEM pudieran bien recibir un sello que diga “éxito garantizado” en su licenciatura.

       Aunque la mayoría de los estereotipos no se pueden demostrar con precisión, algunos de ellos reflejan la verdad. Según el Departamento de Educación, los estudiantes que estudian matemáticas o ciencias tienen las tasas más altas de empleo. La Iniciativa Nacional de Matemáticas y Ciencias afirma que los empleos en STEM aumentarán un 70% más rápido que el empleo general en los próximos años, y los estudiantes de matemáticas obtienen algunos de los empleos mejor pagados. Es importante tener en cuenta que estas especialidades representan aproximadamente el 6% de la fuerza de trabajo estadounidense (según un informe del Departamento de Empleados Profesionales) lo que explica por qué “más y más estados han adoptado la idea de recompensar a los colegios y universidades públicas por producir  estudiantes educados en campos vistos como importantes para la economía” (NYTimes).

       En cambio, las especialidades de filosofía, inglés e historia—las tres más populares en el campo de las humanidades—fueron clasificadas como las más inservibles según la lista del 2012 de The Daily Beast. Las carreras de humanidades evidentemente no reciben el mismo elogio y asistencia que las carreras de STEM. “Todas las personas del mundo que quieran estudiar literatura francesa pueden hacerlo; simplemente no van a ser subsidiados por los contribuyentes como los ingenieros, por ejemplo,” dijo el gobernador de Kentucky, Matt Bevin, sugiriendo que los estudiantes que se especializan en las artes no deberían recibir fondos estatales para su educación universitaria (NYTimes).

       Como una persona que quiere especializarse en la producción musical, la estudiante del último año, Cameryn Gage, y co-presidente del Club Casapella, comenta sobre su área de estudio y la importancia de su desición.

       “Voy a especializarme en tecnología musical la cual también es conocida por arte multimedia o artes de grabación. Basicamente, es producir. Siempre me ha encantado la música. Siempre he sabido desde que estaba en el kinder que quería trabajar en el área de la música. Soy la líder de Casapella ahora, y yo daba lecciones musicales durante mi periodo gratis en la clase de banda. Sé que mucha gente quiere algo predecible, algo que les asegure un futuro y lo entiendo completamente. Era igual por un tiempo y consideraba no siendo una carrera de música por esa razón. Entonces, realicé que me la encanta demasiado más. Yo me odiaría si no aún la traté. Es mi perspectivo, que todo es valido el esfuerzo,” dijo Gage.

       Estudiante del último año Sia Nadendla, presidente del Club Codificación y persona que quiere especializarse en la informática, ofrece su perspectiva en la decisión de carreras y ventajas de estudiar en el campo de STEM.

       “Primero, tomé ciencia computadora aquí en Casa, y fue mi primer contacto real al campo. Después de eso, fue un parte del club que fue dedicado a la ciencia de computadoras y ingeniería eléctrica que justo pasé tiempo construyendo cosas con amigos. Después de eso, hice las prácticas a una universidad local, Sonoma State, y trabajando con un profesor de ciencia de computadoras y yo creo que eso fue cuando en realidad consigue interesado en el campo,” dijo Nadendla.

       Por fin, cada graduado trae sus propios habilidades y talentos a la mesa. Un título no garantiza éxito fracaso; similar a la mayoría de cosas––la ambición, la perseverancia, y el coraje, y pasión, son persecuciones mejores.

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